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Relojes Zenith

Zenith es una fábrica de relojes suiza fundada en 1865 por Georges Favre-Jacot. La marca forma parte del grupo de lujo LVMH desde 1999 y comercializa relojes de alta calidad. Relojes Zenith

Historia de la fábrica

Fue en 1865, a la edad de 22 años, cuando Georges Favre-Jacot escogió la ciudad de Le Locle para crear una fábrica de relojería llamada “Fabrique des Billodes” en nombre del barrio donde se estableció. No fue hasta más tarde que se conoció como “Georges Favre-Jacot et Cie”. Rápidamente, la empresa rompió con el sistema tradicional de establecimiento, Georges Favre-Jacot será el primero en imaginar y construir en Suiza grandes y luminosos edificios dedicados a la relojería, donde el trabajo se controla de principio a fin e industria inspirada en el modelo de la empresa Waltham Watch Company. Reunir a todas las profesiones de la relojería bajo un mismo techo es una innovación que reduce errores y defectos al mismo tiempo que hace progresos considerables en la tecnología de producción.

Hacia 1900, el catálogo se diversificó con el desarrollo de relojes, cronógrafos y otros cronómetros de a bordo y marinos. La empresa participa regularmente en concursos de cronometría organizados por el Observatorio de Neuchâtel, donde obtuvo el primer lugar en 1903. Las sucursales se abrieron en 1908 en Moscú, 1909 en París, 1910 en Viena y 1914 en Londres. La fábrica sigue siendo hoy en día donde su fundador construyó el primer taller.

En 1911, Georges Favre-Jacot cedió la empresa a su sobrino James Favre, que decidió rebautizarla con el nombre de “Zenith” después de un exitoso modelo de reloj de bolsillo y referencia a la astronomía. Entre 1917 y 1926, el arquitecto Alphonse Laverrière colaboró con la firma y contribuyó activamente a su imagen de marca. Los primeros relojes de pulsera se fabricaron en la década de 1920; en 1923 se construyó una fábrica en Besançon. En 1926, Zenith rompió un récord de precisión en el Kew Observatory con una caminata de 7 centésimas de segundo en 45 días. Nueva sucursal abierta en Nueva York en 1936.

El calibre 135 fue desarrollado en 1948 y durante 5 años consecutivos, de 1950 a 1954, ganó el concurso del Observatorio de Neuchâtel. En 1960, Zenith realizó la adquisición estratégica de Martel Watch. En enero de 1969, el calibre 3019 El Primero fue el primer cronógrafo automático que se presentó al público en la historia de la relojería, equipado con un nuevo escape “de alta frecuencia”, la Clinergic 21 desarrollada por las Fabriques d’ Assortiments Réunies y una rueda de columna. Se crea una sociedad de cartera que agrupa las marcas Movado-Zenith-Mondia.

Hasta entonces, la empresa se mantuvo independiente y buscó anticiparse a la crisis del cuarzo, fortaleciendo su presencia en el mercado norteamericano. En 1971, Zenith decidió fusionarse con el grupo electrónico homónimo Zenith Radio Corporation24. La producción de relojes de cuarzo comenzó con el calibre 47.0, mientras que el abandono de los movimientos mecánicos fue confirmado alrededor de 1975. En ese momento, el colapso de las ventas es un duro golpe que lleva a una reestructuración del grupo, las empresas hermanas Mondia y Martel serán liquidadas. Con el fin de salvaguardar los conocimientos técnicos, un gerente de taller, Charles Vermot, decidió ocultar las máquinas-herramienta y los dibujos indispensables para la fabricación de los calibres mecánicos 2572 y 3019, luego en producción antes de que fueran desechados. Tres años más tarde, en 1978, la empresa fue vendida exsangue al grupo suizo de microtecnología Dixi.

Gracias al interés de Ebel por la calidad del movimiento El Primero y a la disponibilidad de unas pocas existencias, Rolex elegirá a Ebel para equipar sus primeros modelos con relojes automáticos Daytona. En 1983, Movado se retiró del holding en 1983, cuando fue adquirida por la empresa norteamericana North American Watch Company. Con la recuperación del mercado relojero, Charles Vermot presenta los elementos que ha conservado con esmero y una fabricación propia de relojes mecánicos se hace cargo de todo bajo la marca Zenith.

En 1994, el movimiento 670 Elite apareció, el primero de los 670 movimientos Elite de la firma diseñado por ordenador.

En 1999, Zenith fue adquirida por el grupo de lujo LVMH y se suspendió el desarrollo de los relojes de cuarzo.

Fechas clave de Zenith

1865: Fundación de la fábrica de Georges Favre-Jacot
1899: Primer cronógrafo de bolsillo
1900: Gran premio en la Exposición Universal de París
1910 – 1960: Diseño de medidores a bordo para aviones, coches, camiones, locomotoras, etc.
1911: La manufactura toma el nombre de Zenith en referencia al punto más alto de la raza de una estrella.
1925: La casa tiene 1000 trabajadores
1948: Lanzamiento de los calibres 133 automático y 135 cronómetro.
1960: Creación del calibre cronómetro 5011
1969: Nacimiento del calibre 3019 Cronógrafo automático El Primero.
1975: La manufactura Zenith decide detener la producción de relojes mecánicos a favor del cuarzo.
1984: Retorno de El Primero por la acción del relojero Charles Vermot. Zenith entrega su calibre a otras grandes marcas
1994: Lanzamiento del movimiento automático ultraplano 670 Elite.
1999: Zenith se une al grupo LVMH

Figuras famosas que llevan o han llevado un reloj Zenith

Gandhi, guía político y espiritual indio
Roald Amundsen, navegante y explorador noruego
Louis Blériot, aviador francés
Alexander I de Yugoslavia llevaba un reloj cenital durante su asesinato en Marsella.
Jean-Louis Étienne, médico y explorador francés
Alain Robert, escalador francés apodado “El Hombre Araña Francés”.
Maurice Trintignant, piloto francés de Fórmula 1
Félix Baumgartner, paracaidista austriaco
Russell Westbrook, jugador de baloncesto norteamericano

Desarrollo arquitectónico de la fábrica en tiempos de Georges Favre-Jacot

El desarrollo arquitectónico del sitio de Les Billodes en Le Locle es una ilustración espectacular de la transición temprana de la encimera a la fábrica, prefigurando el profundo cambio que sufrirá el mundo relojero de Neuchâtel a finales de los siglos XIX y XX.

Un espíritu pionero

Los inicios del pequeño mostrador de vigilancia que Georges Favre-Jacot creó en una granja cerca de Le Locle en 1865 no son bien conocidos, a diferencia de su instalación en 1872 en la antigua casa del médico en la calle de los Billodes 38, que está bien documentado. El relojero se apresuró a transformar y ampliar el edificio, obras que le permitieron tener una vivienda, oficinas y talleres bajo un mismo techo ya en 1875. Nada distingue esta construcción de la arquitectura doméstica del Jura contemporáneo y de otros mostradores de relojería.

Inspirado por los métodos de producción industrial practicados en los Estados Unidos, Georges Favre-Jacot abandonó rápidamente el sistema artesanal del establecimiento para una fabricación estandarizada y mecanizada de sus productos. Fue uno de los primeros relojeros que intentó concentrar todas las etapas de la producción relojera en una sola fábrica. Empresario dinámico, no sólo será responsable de la producción, sino también del diseño de máquinas-herramienta, la comercialización de productos terminados y la construcción del parque de edificios. Sin embargo, tardará unos 30 años en alcanzar su objetivo.

En 1877, Georges Favre-Jacot convirtió las antiguas dependencias de su casa en talleres y construyó un nuevo edificio, que podría considerarse la “fábrica” de relojería más antigua de Locloise, en el sentido moderno de la palabra (rue des Billodes 36). Siguiendo el ejemplo de esta primera realización, los locales y edificios tenderán de ahora en adelante a una especialización cada vez mayor de sus funciones y tendrán a su disposición sin esperar las novedades técnicas del momento: el gas en 1879, el teléfono en 1884. La primera máquina de vapor no se instaló hasta 1882.

Entre 1881 y 1890, los nuevos edificios se sucedieron rápidamente: un gran edificio que albergaba oficinas y talleres en 1882 (rue des Billodes 34), una fábrica de cajas en 1883 (rue des Billodes 32) y una sala de máquinas en 1886 (rue des Billodes 30). Los edificios existentes se adaptan regularmente a las necesidades del momento: la sala Billodes 30 fue levantada en 1890 y la nueva fachada de la fábrica Billodes 36 se amplió en 1891. Este frente de calle con su cuidada arquitectura oculta también una multitud de anexos de diversa importancia.

Un boom sin precedentes

En 1896, la empresa renunció a su estatuto familiar en favor de una sociedad comanditaria por acciones. La ampliación de capital coincidió con el desarrollo del “calibre Zenith”, un modelo comercializado con éxito a partir de los años 1897-1898. Esta aportación de fondos permite a Georges Favre-Jacot continuar con el desarrollo y equipamiento de la empresa. Ese mismo año, adoptó la electricidad como motor y medio de iluminación, antes de embarcarse en una espectacular fase de expansión. Entre 1903 y 1906, se construyeron cinco nuevos edificios industriales en la ladera de Billodes (rue des Billodes 30a y 30b, 32a, 36a y 36b), la fábrica de mecánica y bocetos destaca por su ubicación en la cima del solar y por sus impresionantes dimensiones (70 m de longitud y 4 plantas). El cambio de escala fue acompañado por el uso generalizado de ladrillos de cemento producidos por una fábrica de ladrillos abierta en Col-des-Roche por Georges Favre-Jacot. Durante estas tres décadas de actividad constructiva, el relojero recurrió a varios arquitectos (Léo Châtelain, Joseph Mayer, Henri Favre, Alfred Rychner) y estudios de arquitectura (Werner Oesch y Constant Rossier, luego Jean y Eugène Crivelli).

La fuerza motriz de Georges Favre-Jacot no se detuvo en sus fábricas, sino que se refirió a una variedad de dominios: viviendas, hoteles, asentamientos rurales, etc. De 1903 a 1908, el industrial mandó construir un grupo de barrios casados en el lugar llamado La Molière. A medio camino entre la ciudad obrera y el asentamiento agrícola, la aldea incluye nueve casas contiguas, una granja y una villa, que albergan una panadería.

Con una veintena de edificios a principios del siglo XX, la fábrica de Zenith alcanzó la mayor parte de su huella arquitectónica en el suelo y en elevación. Su parque de edificios y máquinas-herramienta contrasta con la mayoría de los establecimientos relojeros competidores, que apenas están iniciando su transformación industrial. Lejos de un taller familiar, la fábrica de Billodes es, de hecho, una vasta red de talleres especializados organizados en torno a un edificio central (rue des Billodes 34), que ha sido reelaborado varias veces, antes de ser cedido exclusivamente a la administración. En los alrededores inmediatos, Georges Favre-Jacot reside en el antiguo bar convertido en una rica villa patronal en 1910-1911.

Después de cambiar su denominación social en 1910 (Fabrique des montres Zénith, Georges Favre-Jacot & Cie.), la fábrica se convirtió en 1911 en una sociedad de responsabilidad limitada bajo el nombre de Fabrique de montres Zénith S. A.. Este cambio de estatuto permite destituir al fundador, considerado incontrolable por los órganos de gobierno de la sociedad. Sin embargo, esto no interrumpió la actividad constructiva del joven jubilado, ya que confió la construcción de su nueva residencia privada a un joven arquitecto agrario de cal, Charles-Edouard Jeanneret, que más tarde se convertiría en Le Corbusier. De 1912 a 1918, Georges Favre-Jacot terminó sus días cómodamente instalado en una villa con vistas a su antiguo imperio industrial.

Tras la partida del fundador de la empresa y el final de la Primera Guerra Mundial, la era de los grandes edificios había pasado a pesar de las numerosas renovaciones, modernizaciones o adaptaciones a lo largo del siglo XX. La arquitectura de estas transformaciones sigue siendo discreta, salvo la ampliación de los despachos realizada en 1966 por el arquitecto Pierre Dubois. Las fachadas acristaladas y metálicas dan a la sede central de Zenith una imagen moderna típica de los Treinta Gloriosos. Desde principios del siglo XXI se han llevado a cabo importantes obras de restauración.

Principales caractéristiques architecturales

“Al igual que en otros campos industriales, la rápida evolución de los productos relojeros y su fabricación durante la segunda mitad del siglo XIX requirió una arquitectura extremadamente funcional, libre de restricciones, capaz de adaptarse en cualquier momento, rápida de producir y económica. Las dimensiones de las superficies utilizables, los volúmenes libres de estructuras portantes y ventanas aumentan a medida que avanzan los métodos de construcción”.

Ante la ausencia de un modelo de fábricas adaptadas a la relojería, la arquitectura de las primeras fábricas relojeras debe encontrar una solución para conciliar las necesidades tradicionales de la relojería (abundancia de luz permitida por los altos y bajos volúmenes), y grandes superficies acristaladas), con una mecanización creciente de la producción (instalación de herramientas y máquinas-herramienta cada vez más pesadas y distribución eficiente de la fuerza motriz). En Les Billodes, los arquitectos combinarán la albañilería tradicional, con las técnicas de la “regla-muralla” y su variante metálica, la estructura de celosía. Inicialmente, sin embargo, el armazón se oculta por fachadas de mampostería de piedra (crest y pintura) o piedra natural, una ejecución que confiere a los edificios una respetabilidad, monumentalidad y cualidades plásticas imprescindibles para que el principio de fábrica sea aceptado por el público. Prestan el lenguaje arquitectónico y los detalles decorativos de la arquitectura doméstica, escolar o ferroviaria, como el reloj y la campana.

Las fábricas construidas a principios del siglo XX destacan más por su escala gigantesca que por su estilo arquitectónico innovador. Con sus 70 metros de longitud y cuatro plantas, la planta de mecanizado y desbastado se distingue de los proyectos anteriores por su sistema modular de visualización. El cambio de escala es posible gracias a la utilización de estructuras metálicas, losas sobre bloques de hourdis y cemento. Georges Favre-Jacot, obsesionado por la producción de ladrillos de cemento, ha perdido el interés por las posibilidades que ofrece el uso del hormigón armado.

Moderna y sin ser precursora en sus métodos constructivos, la fábrica de Billodes presenta un interesante catálogo de arquitectura relojera industrial, tanto en materiales y técnicas constructivas como en lenguaje arquitectónico. Sin una extensa planificación, los gerentes y arquitectos buscaron soluciones arquitectónicas para satisfacer rápidamente las necesidades de la producción y el mercado. En treinta años, han construido una fábrica a su imagen, o mejor dicho la de Georges Favre-Jacot.

 

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